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天文学家在银河系附近发现了大量的“鬼星系”

盖亚数据揭示了之前未被发现的与大麦哲伦云一样大的实体。

图解:Gaia衍生的图像显示,银河系横穿中心,附近有大麦哲伦云(LMC)和唧筒座2。

天文学家已经在离银河系很近的地方发现了大量的“鬼星系”。这种密度低,极其古老的星系现在被称为唧筒座2,虽然它是大量存在的,但直到现在还没有被完全发现,尽管从宇宙学的角度来看 - 就在我们的家门口。

然而,实际上,或许“在后门外面”是一个更恰当的描述。在网站arXiv上发表的一篇论文中,由台湾中央研究院的Gabriel Torrealba领导的天文学家团队指出,唧筒座 2几乎完全隐藏在银河系光盘的背后。

它也是古老的,由古老的,低质量的和金属贫瘠的星星组成,这意味着它距离附近最亮的东西还有很长的路要走。实际上,与另一个银河系卫星星系大麦哲伦星云相比,它要微弱10,000倍。

图解:南半球所见的银河,大麦哲伦星系和小麦哲伦星系位于右方

在仔细研究了欧洲航天局盖亚卫星收集的数据后,Torrealba和他来自英国、美国、澳大利亚、德国的同事们才发现了唧筒座。迄今为止,该任务提供了17亿颗恒星的高精度测量结果,并将结果提供给全世界的科学家。

“这是一个鬼星系”,Torrealba说:“在唧筒座2里面的物质在此前从未见过,由于盖亚数据的高质量,我们的发现才有可能实现。

唧筒座2正式被归类为一个矮星系,尽管它很大,大约是银河系的三分之一。术语指的是年龄而不是大小,表示在宇宙历史早期形成的星系,通常非常暗淡。

研究者们第一次意识到,当他们搜索盖亚数据寻找一种叫做天琴RR型星的特殊类型的脉冲星时,在我们自己的家外就潜伏着巨大的东西,这被认为是矮星系存在的坚定指标。

“在每个已知的矮星卫星中都发现了天琴RR型星,所以当我们发现它们中的一组就在银盘上方时,我们并不完全惊讶,”共同作者Vasily Belokurov解释道。

“但是当我们仔细观察它们在天空中的位置时,我们发现了一些新的东西,因为之前搜索过的任何数据库中都没有找到任何确定的对象。”

为了获得更多信息,Belokurov和其他同事联系了澳大利亚的英澳望远镜(AAT),并要求那里的研究人员将坐标归零。

因为地球围绕太阳运动使该地区有几个月无法观测,所以只有有限的机会可以这样做。在剩下的时间里,AAT科学家成功地测量了该地区100多颗红巨星。

这些数据揭示了一个巨大但非常分散的星系,距银河系约130,000光年。

“对于为什么唧筒座2现在看起来质量如此之小的最简单的解释就是,它被银河系的银河潮汐给拆开了,”共同作者谢尔盖科波索夫说。

“然而,无法解释的是物体巨大的尺寸。通常情况下,随着星系对银河系潮汐的质量减少,它们会缩小,而不会增长。”

相关知识

Antlia 2是银河系的低表面亮度矮星卫星星系,银河系纬度为11.2°。它在Epsilon Antliae东南方向的天空中跨越1.26°。该星系的大小与大麦哲伦星云相似,尽管衰弱了10,000倍。 Antlia 2具有所发现的任何星系的最低表面亮度,并且比任何已知的超扩散星系的扩散大约100倍。它是由欧洲航天局的盖亚号航天器于2018年11月发现的。

唧筒座矮星系是在唧筒座的一个矮椭圆星系,距离地球430万光年,是本星系群的成员之一。唧筒座矮星系相信与棒旋星系NGC 3109之间有潮汐作用力的存在。

参考资料

1.Wikipedia百科全书

2.天文学名词

3. ANDREW MASTERSON-张歪

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